Was ist Bitcoin?

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Was ist Bitcoin?

Bitcoin (BTC) ist ein digitales Zahlungsmittel, welches ausschließlich elektronisch benutzt wird. Im frei zugänglichen Bitcoin-Netzwerk können sogenannte digitale Bitcoin-Token zwischen den Teilnehmern schnell, sicher und dezentral getauscht werden. In der Linie ist Bitcoin entwickelt worden, um elektronische Zahlungen (im Internet) zu verbessern.

Wer hat Bitcoin erfunden?

Hinter dieser Frage steht bis heute ein großes Fragezeichen und ist Spielraum für viele Spekulationen rund um den anonymen Gründer Satoshi Nakamoto. Nakamoto steht für eine Person oder eine Gruppe, welche Bitcoin ins Leben gerufen hat. Dabei hat Nakamoto sowohl das Konzept im Bitcoin Whitepaper vorgestellt, den Bitcoin-Programmcode 2009 veröffentlicht und die Weiterentwicklung in den ersten Jahren bestimmt. Nakamoto verschwand von der Bühne und seitdem wird Bitcoin von verschiedenen Entwickler-Teams weiterentwickelt. Die dezentrale Entscheidungsstruktur ist dafür verantwortlich, dass es vermehrt zu Debatten und Streiterei um die Ausrichtung von Bitcoin kommt. Die Weiterentwicklung wird in den letzten Jahren maßgeblich von Bitcoin Core geprägt.

Ließ hier mehr zur Geschichte von Bitcoin.

Wofür wird Bitcoin genutzt?

Bitcoin wird heute für vieles genutzt, wobei Bitcoin nicht nur als digitales Zahlungsmittel, wie im Bitcoin Whitepaper beschrieben, verwendet wird.

Mit Bitcoin können wie mit herkömmlichen, staatlichen Währungen Waren und Dienstleistungen erwerben werden. Die höchste Akzeptanz dazu findet man bei digitalen Produkten im Internet, doch auch viele „reale“ Dinge lassen sich mit Bitcoin kaufen. Darüber hinaus kann Bitcoin verwendet werden, um Werte von einer Partei zu einer anderen Partei (z.B. Privatpersonen) zu transferieren. Weder Staaten, Unternehmen noch Satoshi Nakamoto können dich davon abhalten und dir verbieten das Bitcoin-Netzwerk zu benutzen.

Bitcoin wird mittlerweile auch als Anlage- und Spekulationsobjekt benutzt. Dieser Anwendungsfall war ursprünglich nicht vorgesehen und hat sich historisch entwickelt.

Wie funktioniert Bitcoin?

Die Bitcoin Merkmale
  • Direkt – Transaktion ohne Bank oder Dienstleister (z.B. PayPal)
  • Sofort – Das Bitcoin-Netzwerk „arbeitet“ 24/7
  • Sicher – Das Netzwerk wurde seit 2009 noch nicht gehackt und basiert auf mathematischen Algorithmen
  • Günstig – Transaktion, egal mit welchem „Betrag“, sind quasi kostenlos
  • Frei zugänglich – Eine Registrierung ist nicht erforderlich
  • Quelloffen – Jeder kann Bitcoin kontrollieren und weiterentwickeln

Was ist Bitcoin im Detail

Bitcoin ist ein elektronisches Zahlungssystem, welches auf kryptografischen Nachweis basiert. In einem Peer-to-Peer-Netzwerk agieren ebenbürtige Netzwerkknoten untereinander und direkt ohne Mittelsmann. Knoten können das Netzwerk nach Belieben verlassen oder betreten. Die digitalen Einheiten BTC, welche als Währung benutzt werden, sind Adressen zugeordnet.

Adressen werden über sogenannte digitale Brieftaschen (Wallets) verwaltet. Wallets enthalten einen öffentlichen und einen privaten kryptografischen Schlüssel, um Zahlungen zu genehmigen. Der öffentliche Schlüssel wird dabei durch die Adresse repräsentiert. Vereinfacht ausgedrückt verfügt eine Wallet somit über öffentliche Konten und dazugehörige Passwörter. Durch diese Autorisierung können Einheiten von Adresse zu Adresse bewegt werden. Dieser Vorgang wird Transaktion genannt.

Transaktionen werden sofort öffentlich ans Netzwerk übermittelt und in Datenblöcken zusammengefasst. Jeder Block wird an den vorigen Block angehängt, sodass die Blockchain, eine öffentlich einsehbare Datenbank der bisherigen Transaktionen, entsteht. Die Knoten müssen für das Erstellen eines Blocks ein kryptografisches Problem lösen, welches durch Anpassungsparameter im Durchschnitt immer zehn Minuten dauert.

Dieser Vorgang wird Mining genannt und stellt die Verifizierung der in den Blöcken befindlichen Transaktionen dar. Die hierfür benötigte Computerrechenleistung wird mit dem Erhalt von neuen BTC und einer kleinen, freiwilligen Transaktionsgebühr entlohnt. Die Wahrscheinlichkeit das Problem zu lösen und somit einen neuen Block zu „finden“ und die neu geschaffenen Einheiten als Belohnung zu erhalten, ist durch die Rechenleistung des Computers, die in Hashs pro Sekunde gemessen werden, definiert. Je höher die eigene Rechenleistung in Relation zu der gesamten Rechenleistung des Netzwerkes ist, desto höher ist die Wahrscheinlichkeit.

War es am Anfang noch möglich mit dem eigenen Rechner nach BTC zu schürfen, ist es heute ohne den Betrieb von riesigen, hochspezialisierten Mining-Lagerhäusern oder im Zusammenschluss von Rechner in Gruppen praktisch nicht mehr möglich einen Block als Einzelner zu finden. Die Gesamtanzahl von BTC-Einheiten ist auf knapp 21 Millionen Stück festgesetzt, wobei ein BTC acht Nachkommstellen haben kann und somit die effektive Anzahl an digitalen Einheiten knapp 2,1 Billiarden (2.099.999.997.690.000) beträgt. Diese kleinste Einheit wird zu Ehren des Erfinders Satoshi genannt.

Das Vertrauen bei Bitcoin

Bitcoin basiert auf mathematischen Algorithmen, die jeder einsehen kann. Die mathematischen „Regeln“ werden von einem globalen Netzwerk von Computern überprüft (Bitcoin-Mining). Missbrauch wird vorbeugt indem diese Computer bei Einhaltung der korrekten Regeln für ihren Dienst belohnt werden.

In der Folge können Bitcoin-Nutzer ohne einen vertrauenswürdigen Dritten z.B. eine Bank oder ein Zahlungsdienstleister Transaktionen ausführen. Das Bitcoin-Netzwerk und deren Regeln garantieren, dass die Zahlung beim Empfänger ankommt.

Was benötigt um Bitcoin zu benutzen?

Jeder kann das Bitcoin-Netzwerk benutzen. Folgende Dinge benötigt man dafür:

  • Ein Bitcoin Wallet
    Ein Bitcoin Wallet verwaltet deine Bitcoins, Adressen und Passwörter. Es ist gleichzusetzen mit einem Konto. Es gibt zahlreiche Wallets für den Computer, das Smartphone, in Papierform oder als eigenständiges Gerät (empfohlen!).
  • Bitcoin / BTC
    Bitcoins kannst du von anderen Nutzern erhalten (Kauf/Schenkung) oder im Mining herstellen. Faucets verschenken Kleinstbeträge im Internet, um kostenlos mit Bitcoin das erste Mal in Berührung zu kommen. Komfortabler ist es Bitcoin online bei einer Bitcoin-Börse zu kaufen.
Willst du mehr erfahren?

Das Bitcoin-Wiki bietet viele nützliche Informationen umsonst an. Das Bitcoin Whitepaper gibt es auch auf Deutsch! Hier habe ich ein paar Buchempfehlungen zusammengetragen.

 

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